Interviu UIA: Jan Gehl, laureat al premiului Patrick Abercrombie 1993

12 ianuarie 2021

Arhitect și consultant în proiectare urbană, Jan Gehl este recunoscut pe plan internațional pentru angajamentul său față de planificarea urbană umanistă, care pune în centru oamenii. Acesta s-a născut în Copenhaga, Danemarca, pe 17 septembrie 1936. Cariera sa s-a concentrat pe îmbunătățirea calității vieții urbane prin accentul pus pe pietoni și bicicliști în designul orașului.

Partener fondator al Gehl Architects, acesta a primit în 1993 Premiul UIA Patrick Abercrombie pentru planificare urbană sau dezvoltare teritorială. În 2020, a sărbătorit 60 de ani de activitate ca arhitect.

Cariera dvs. s-a concentrat pe centre urbane. Ce vă atrage la orașe?

Cariera mea s-a axat pe studierea modului în care oamenii folosesc orașele și a felului în care putem face orașe mult mai bune pentru oameni, în măsura în care viața este influențată de forma fizică. Mai întâi, noi formăm orașele, apoi ele ne formează pe noi. Titlurile cărților mele spun exact ce am lucrat: Life Between Buildings (1971), Public Spaces - Public Life (1996), New City Spaces (2000), New City Life (2006), Cities for People (2010), How to Study Public Life (2013).

Times Square, New York, înainte (stânga) și după (dreapta) intervenția lui Jan Gehl. 

Credit foto: Departamentul New York pentru transport.

Ce schimbări ați observat în planificarea urbană din 1993, când ați câștigat Premiul Patrick Abercrombie al UIA?

De când cu reacția la modernism și la invazia auto, de prin 1961 (cu cartea Death and Life of Great American Cities de Jane Jacobs), a existat o schimbare treptată către o planificare a orașului bazată pe valori umaniste. În primul rând, a fost într-adevăr ceva foarte lent (care s-a întâmplat mai ales în Europa, în special în Olanda și Danemarca).

Mai târziu, această tendință de umanizare a orașelor s-a răspândit în multe alte părți ale lumii și, mai ales după 2000 sau în ultimii 20 de ani, putem observa o orientare puternică în această direcție în domeniul planificării urbane. Copenhaga a fost un pionier în această privință începând din 1962. Până acum a parcurs un drum lung către un oraș locuibil.

Cercetarea mea de la Școala de Arhitectură este amabil considerată drept un motiv major al acestui statut de pionier. Alte proiecte semnificative de oraș în care am fost implicat au fost realizate aproape toate după 2000: Adelaide - 2002, Melbourne – 2004, Sydney - 2006, Londra - 2004, New York – 2007, Moscova - 2012. Am înființat Gehl Architects în 2000 deoarece erau prea multe proiecte de făcut. Era nevoie de mai mulți oameni. Acum biroul are 80 de persoane în cele 3 birouri din Copenhaga, New York și San Francisco.

Într-adevăr, a existat un avânt semnificativ după 2000. Înainte de acest moment nu era așa.

 

Gehl a definit cele trei tipuri diferite de viață publică în Life Between Buildings (1971): Necesară, Opțională și Socială.

Care sunt cele trei ingrediente pentru orașe reziliente, sănătoase, diverse și accesibile?

În cartea Cities for People, am încercat să adun toate problematicile din cei 40 de ani de cercetare într-un fel de manual. Cred cu tărie că a ține cont de oameni - de pietoni, viața publică și bicicliști este o politică care răspunde multor probleme, cea mai ieftină care se poate face și care poate fi aplicată cu ușurință în toate părțile lumii, bogate sau sărace. Și care poate demara imediat. Cartea este acum disponibilă în 37 de limbi.

Date fiind anxietățile legate de spațiile publice în contextul epidemiei COVID-19, cum vedeți viitorul planificării urbane umaniste, centrate pe oameni?

Văd pandemia Covid ca un caz pentru medici. Istoria ne-a arătat că problemele de sănătate legate de bacterii și viruși au fost abordate cu succes de către medici, mai degrabă decât de arhitecți.

Ceea ce pot arhitecții și planificatorii să facă ține de problemele de sănătate legate de societate: accidente de circulație, boli datorate stilului de viață, sedentarismului, singurătății și așa mai departe. Putem și trebuie să abordăm aceste probleme ca arhitecți.

Secțiile membre ale UIA și reprezentanții aleși (în Birou și Consiliu) sunt invitați să nominalizeze candidați pentru Medalia de aur și Premiile 2021.